91岁传媒大亨默多克又想合了?被曝考虑合并福克斯和新闻集团

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分拆10余年的默多克传媒帝国又要合并了?

当地时间10月16日,《华尔街日报》报道称,91岁的媒体巨鳄鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)正在试图合并全球最大的媒体集团之一新闻集团(NWS.US)以及新闻集团福克斯公司(FOX.US),这一计划将有利于巩固其长子拉克兰·默多克(Lachlan Murdoch)在家族企业的地位和权力。

默多克。人民视觉 资料图

长子拉克兰或为继承人

知情人士称,新闻集团和福克斯都已成立特别董事会委员会,探讨合并交易的可能性,并评估潜在的财务条款。此次合并可能为全股票合并,需要获得大多数非家族股东的批准,股票交换比率将由董事会委员会协商确定。

上述知情人士称,若交易完成,合并后的公司很可能会保留新闻集团一名。合并交易可能是为了节省成本,也可能是为了在出版、电视等媒体渠道上推广体育博彩等新业务。

在给员工的备忘录中,新闻集团(News Corporation)CEO罗伯特·汤姆森(Robert Thomson)证实,该公司已成立特别委员会考虑是否与福克斯合并。新闻集团一直在追求提高业绩和扩大业务,目前的情况既带来了挑战,也带来了机遇。他写道,不过我想强调的是,特别委员会目前还没有做出任何决定,也不能确定是否会进行任何交易。

根据上述两家公司提交的证券文件,默多克的家族信托在每家公司都拥有重要的投票权——在新闻集团持有约39%,在福克斯集团持有约42%。

现年91岁的默多克控制着家族信托,其膝下共有6个子女,其中4个子女均拥有投票权,对公司的未来有很大的发言权。其余2个女儿没有投票权,仅为信托的受益人。

到目前为止没有默多克的家族成员公开谈论这笔交易,但《华尔街日报》称,合并可能会巩固其长子拉克兰·默多克(Lachlan Murdoch)的权力。

默多克过世后,拉克兰可能成为控制整个默多克帝国的人选,他目前是新闻集团的联合董事长、福克斯执行董事长兼首席执行官。默多克的小儿子詹姆斯·默多克(James Murdoch)曾被视为继承人之一,但其于2020年辞去新闻集团董事会职务,从此彻底退出家族企业。

知情人士称,合并完成后,新闻集团CEO罗伯特·汤姆森可能会继续担任重要角色,汤姆森与拉克兰一直保持着良好的工作关系。

《华尔街日报》还指出,一些业内擅长促成交易的人表示,默多克的媒体资产可能已是被盯上的肥肉。合并缔造一家规模更大的公司有助抵挡任何不受欢迎的收购企图。

默多克。视觉中国 资料图

分析师褒贬不一,股东并不看好合并

鲁伯特·默多克是新闻集团的执行董事长,也是福克斯的董事长。他从澳大利亚的一份报纸起家,一手创建了涵盖出版、娱乐和电视新闻的传媒帝国。

2013年默多克分拆新闻集团旗下的影视和出版业务,收益更高的影视娱乐业务组成21世纪福克斯公司,旗下出版业务仍保留新闻集团的名字。

随着流媒体视频的兴起,默多克认为福克斯无法与奈飞(Netflix)等平台竞争。2019年,他以713亿美元的价格将福克斯的大部分娱乐资产出售给华特迪士尼公司(The Walt Disney),未归迪士尼的剩余资产,组成福克斯公司。

目前,新闻集团旗下拥有《华尔街日报》出版商道琼斯(Dow Jones)、英国和澳大利亚多个新闻机构,以及世界上最大的英文图书出版社之一哈珀柯林斯(HarperCollins)。而福克斯公司旗下拥有福克斯新闻(Fox News)、福克斯广播台和电视台,以及流媒体服务Tubi TV,其业务重心主要为电视、新闻直播及体育。

瑞银集团(UBS Group AG)指出,新闻集团的美国业务如《华尔街日报》和《纽约邮报》,与福克斯广播电视业务能够交叉合作、共同获益。而巴克莱(Barclays Plc)分析师 Kannan Venkateshwar 并不认可此次交易,他认为两家公司没有完全互补的业务,这笔交易不太可能改变默多克媒体帝国的现状。其在一份研究报告中表示,合并提议令人费解。

富国银行(Wells Fargo)的分析师表示,两家公司合并之后,可以在内容和节目方面产生协同效应(synergies),即合并后实现1+1>2的效果。

然而,摩根士丹利分析师本杰明·斯温伯恩(Benjamin Swinburne)表示,对于福克斯而言,合购所带来的协同效应在很大程度上会被合购产生的复杂性所抵消。另一位分析师Andrew McLeod表示,对于新闻集团而言,合并具有战略价值,但该公司需要看准资产出售或分拆的时机。

值得注意的是,合并交易能否成功,并非由默多克家族完全决定,还需要获得大多数非家族股东的批准。新闻集团的股东之一的投资管理公司Irenic Capital Management似乎并不认可此次合并,其表示更倾向于分拆新闻集团的媒体和房地产业务。Irenic持有新闻集团1.5亿美元的股份,是其B类股份的10大股东之一。

知情人士表示,Irenic及其合作伙伴已经与默多克家族进行了接触,他们认为分拆新闻集团业务可以增加该公司价值。据新闻集团财报,该公司在2022财年实现营收104亿美元,同比增长11%,其中房地产营收17.41亿美元,同比增长25%。

图源:新闻集团2022年财报

此外,除了会带来业务上的改变,与福克斯合并还可能带来法律风险。福克斯正面临两起诉讼——投票系统公司Smartmatic于2021年2月对福克斯新闻提起诉讼,索赔高达27亿美元;同年另一家投票系统公司Dominion指控该媒体在2020年美国大选期间故意散播一些未经查实的阴谋论,索赔16亿美元。

截至10月17日美股收盘,新闻集团涨3.40%,报收16.13美元/股,市值约94亿美元;福克斯跌8.09%,报收26.80美元/股,市值约151亿美元。福布斯富豪榜显示,截至10月17日,默多克以168亿美元的身家位列全球富豪榜第91位。

图源:福布斯官网返回搜狐,查看更多

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event_note 11月 2, 2022

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