“3A掌机”,为什么云游戏才是最优解?

移动游戏的浪潮之下,掌机的地位似乎显得有些尴尬。

自诞生伊始,掌机便凭借着便携性和独特的游戏体验,在PC、主机当道的时代占据了一席之地。而智能手机的诞生和发展,则让掌机逐渐失去了差异化的竞争优势。面对这样的窘境,3A掌机成为了一众厂商试水的新方向。

所谓3A掌机,顾名思义是指能够畅玩3A大作的游戏掌机。21年,海外游戏巨头Valve推出Steam Deck便是一次尝试,Steam Deck的设计感以及性能水平表现达标,但仍然存在3A掌机硬件方面的老毛病,尤其是重量和续航上的不足,被玩家吐槽只能作为家用掌机。

即便如此,主机游戏作为全球第二大游戏市场,贡献着超过500亿美元的年收入,仍是一块充满诱惑力的蛋糕。而随着3A掌机这一概念受到玩家圈层的热议与认可,越来越多厂商被吸引入局。例如芯片厂商高通于去年底发布了首个专为游戏掌机打造的第1代骁龙G3x集成芯片,并与雷蛇共同推出开发套件设备……

虽然不少厂商已经试水推出3A游戏掌机,但这些产品要想在保持掌机便携性优势的同时,性能也能媲美主机,硬件本身还有不少问题需要解决。

北京时间9月22日,由罗技G与腾讯游戏联合研发的云游戏掌机正式在海外发布。据了解,这款掌机将支持多个主流的云游戏服务,包括微软 Xbox 云游戏和英伟达 GeForce NOW,让玩家可以在掌机上畅玩 3A 级游戏大作。

与其他掌机产品不同的是,这是全球首款主打云游戏的游戏掌机设备。不难看出,此次腾讯游戏与罗技G的合作,是希望充分发挥双方在软件服务上的技术优势与硬件方面上的专业积累,共同探索3A掌机的破局之路。

云游戏掌机这一新的掌机形态,对于游戏硬件生态而言,会产生怎样的影响?为什么它是由腾讯率先推出?

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云游戏掌机:等待一个机会

在回答这些问题之前,我们不妨先对当前的游戏掌机市场进行梳理。

在过去几十年的发展历程中,掌机产品在性能上能满足用户的基本游戏体验,便携性也有一定突破。然而,游戏产品登录掌机,需要进行专门的优化适配,因此热门的3A产品很少选择第一时间登录掌机平台,这也造成了掌机生态的不断萎缩。

随着智能手机的硬件迭代和受众扩大,掌机变成了硬核玩家群体的游戏专有设备。对于硬核玩家而言,更高品质的游戏体验是他们的核心关注点,而以游戏掌机的硬件发展水平来看,次时代的3A游戏作品无法在掌机端以原本的水平呈现。这样一来,游戏手机+手柄配件的组合,就成为了游戏掌机最大的竞争者。

2013年,App Annie 和IDC公布《App Annie 与 IDC 手持终端游戏报告》,这一报告指出,在2012年第四季度, iOS App Store 和 Google Play 游戏的消费支出总和已超越专用掌上游戏。这也标志这移动游戏的全面崛起,以及传统游戏掌机的日趋衰落。

换句话说,游戏掌机在平衡游戏体验与便携性上经历了数十年发展迭代后的积累,在智能手机大屏体验、芯片性能提升的驱动下无奈归零。此前出圈的PSP、3DS等主打主机低配版标签的游戏掌机已经在时代的浪潮下退出了历史舞台。

但对于主机游戏玩家而言,便携性的需求依然存在。在硬件架构与芯片制程的双重限制下,手机无法满足主机游戏玩家这一需求。于是一些厂商开始以流畅运行3A游戏为目标去研发新一代掌机。当游戏掌机能够承载更高品质的3A游戏大作,为用户提供了更为跟手的专业游戏体验,同时确保了便携性,自然就能进一步吸引核心用户的回归。

但这条路也并不好走,最难解决的毫无疑问是硬件的掣肘。

如何在保障游戏掌机便携性的同时,满足游戏体验对硬件的要求,同时保障设备的续航能力,成了游戏掌机进退两难的抉择。

当下,尽管有些掌机已经可以运行部分3A大作,但在玩家体验和游戏品质方面,也都做出了一定的妥协和退让,难以还原真正的3A游戏体验。一种是任天堂Switch,在硬件上没有固守掌机的单一形态,而是以主机与掌机两种形态切换作为替代方案,也因此占据了掌机半壁江山;另一种是以Steam Deck、AYANEO为代表的,装载x86处理器、底层运行Windows系统,将大量PC软硬件进行整合的游戏掌机。尽管这类掌机可以达到运行高画质、高帧率3A游戏的要求,但也因为要保证续航和散热等硬性指标一定程度上牺牲了便携性。

困扰掌机发展几十年的妥协问题并非无解。云游戏能够从技术层面缓解游戏掌机的硬件发展天花板,利用网络技术将硬件算力需求转至云端;而游戏掌机则能够用掌机形态在游戏操作、体验方面的先天优势为云游戏补上最后一块拼图。因此,云游戏与游戏掌机的结合,或许能够成为让游戏掌机进一步摆脱硬件性能约束、专注游戏体验的新解法。

微软做了第一个吃螃蟹的人,今年3月,微软宣布,目前Steam Deck已支持Xbox Cloud Gaming,购买Xbox Game Pass Ultimate的用户可通过Microsoft Edge浏览器在Steam Deck上进行云游戏体验。对于游戏掌机而言,这是一次全新的尝试。需要注意的是,Steam Deck在设计之初其实并不是主打云游戏,因此Steam Deck接入云端,更多的是出于主机游戏厂商对于自身目标受众的利益考量,并不是云游戏掌机意识觉醒的开端。

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云游戏和掌机相互成就的新生态

腾讯游戏与罗技G合作打造云游戏掌机的消息在8月爆出之后,就在游戏行业内引起了大量关注。

腾讯游戏有庞大的玩家群体和丰富的游戏研发经验,尤其是在云游戏领域的不断布局,为这款掌机的诞生奠定了扎实的基础;而罗技G则在硬件领域有着多年的专业积累,拥有全面的硬件研发、生产和销售能力。

一个最懂用户需求的产品经理,和一个最懂实现需求的硬件工程师,自然是做出一款好产品的最佳搭档。具体来看,这款产品相比此前的云游戏体验终端,有哪些优势?

首先,这是第一款从软件到硬件围绕云游戏而打造的掌机产品,为业界提供了一个具体可参考的行业标准和样本。

具体来看,这款掌机有着丰富的游戏内容库。不仅有Xbox Cloud Gaming 与Nvidia GeForce NOW的加持,能够体验海量的3A大作。据Xbox Cloud Gaming官方网站显示,当前Xbox Cloud Gaming的游戏库数量已经达到374个,并且还在持续上涨;而截至9月,GeForce NOW 已经提供超过 1400 款即时流式传输的游戏,其中很多游戏都包含强大的功能,例如 4K 分辨率、超低延迟,甚至 5.1 和 7.1 环绕声支持。同时,玩家还可以通过Google Play商店下载其他云游戏平台、串流软件和流媒体平台,或自行探索云掌机的更多有趣玩法。

其次,本次腾讯游戏与罗技G合作发布的云游戏掌机,也能够为玩家带来更为完整的云游戏体验。资料显示,该设备针对双手握持做了人体工程学设计,而左右摇杆和ABXY以及四个功能键的排布与御三家手柄常见的布局模式基本一致,降低了玩家使用门槛。同时,在机身顶部还有两枚肩键。436克的重量以及长达12个小时的续航时间,为这款掌机带来了更好的便携性,方便玩家长时间进行云游戏体验;此外,掌机还配备了7英寸、16:9长宽比、1080p分辨率的可触控屏幕,支持60Hz屏幕刷新率,满足大部分玩家对于游戏画面的需求;同时,设备也具有良好的操控性,支持震动反馈、陀螺仪等特性,可实现自定义按键操控布局。

根据Newzoo发布的《全球云游戏市场报告2021》内容显示,2018-2021年,全球云游戏市场规模逐年上升,且近两年有快速扩大普及的趋势。2021年,全球云游戏市场规模已经突破15亿美元。伴随着云游戏的快速稳定发展,玩家对于云游戏的接受程度势必也会不断提升。受益于此,云游戏和掌机所构建的全新品类,或有可能成为未来游戏掌机的重要分支。

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游戏掌机需要新生物出现

云游戏掌机,作为一个新生物,在次时代3A大作蓬勃发展的当下,对游戏行业又会产生怎样的影响呢?

在产品发布后,海外知名科技媒体TechCrunch认为,游戏掌机玩家现在拥有了第三种掌上游戏机的类型,玩家无需依赖电视或计算机即可访问喜爱的云游戏服务,新形态游戏掌机的出现确实为玩家的游戏体验开辟了新的机会。可以预见的是,随着云游戏服务变得越来越主流,这样的掌机也将随之越来越流行。

微软Xbox云游戏副总裁Catherine Gluckstein及NVIDIA GeForce NOW 副总裁兼总经理 Phil Eisler 都对云游戏掌机给予了非常积极的评价。Catherine Gluckstein表示我们很高兴看到这样一款出色的云游戏掌机出现,相信它会让更多地区的 Xbox玩家感受到游戏的乐趣。Phil Eisler同样表示很高兴看到罗技G能为我们带来更好的游戏体验,让玩家们能够以难以置信的全新方式享受他们喜爱的 PC 游戏。

云游戏+游戏掌机的组合,并不是游戏厂商为了追求噱头吸人眼球而发布的产品,而是建立在市场对于3A游戏日益增长的需求以及云游戏产业成熟的基础之上的产物。

游戏掌机能够充分支持云游戏体验,将会让玩家和产业端对于云游戏以及相关产品设备具备更加充足的信心,从而基于云游戏构建新的游戏生态链,为玩法设计、内容研发、玩家互动等方面提供新思路。

而与罗技G的联手,对腾讯而言,或许能够补齐自身在游戏产业链的布局,拓宽此前以游戏研发与发行为重心的商业版图,并在游戏硬件产业链持续发力,构建更丰富、完整地玩家体验。

随着云游戏技术的突破与完善,足够流畅的游戏体验和逐步普及化的网络需求,都让云游戏的实用度有了显著提升,让3A级大作得以在云平台上无需妥协。这对于已经大力布局3A游戏与云游戏技术的腾讯而言,是进一步打通内容与体验的先手棋。

可以预见的是,腾讯这次的大胆尝试,或许会让当下游戏发行模式和渠道产生微妙的变化,毕竟在此前,游戏硬件作为一众发行渠道几乎被 瓜分殆尽。而随着腾讯和罗技G合作新掌机的发布,包括Steam高调入局掌机赛道,也许能够为行业带来不一样的新局面。

以此来看,云游戏掌机领域依然存在着较大的想象空间。作为全新的游戏掌机品类,云游戏掌机拥有便携不等于妥协的实力;对于玩家而言,也能够提高对后续游戏终端、云游戏的期待值;对于行业而言,云游戏掌机也有机会成为新的发力点,帮助游戏行业突破现有的天花板。

让3A游戏大作最终得以不妥协地呈现给所有的玩家,这或许就是云游戏掌机这个新生物诞生的意义。

event_note 10月 27, 2022

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