一口气看完︱蚊子和人类史的恩怨,以及它为何不能传播HIV病毒

今天我们来聊一聊世界上最致命的生物。你觉着这个最应该颁发给哪个生物呢?是吐着舌头让人生畏的毒蛇?还是阴险狡猾的鳄鱼?可我要说的是那个整天围着你嗡嗡叫要吸你血的小蚊子!你可能会想,蚊子我一巴掌都能拍死好几个,这个小生物真的是世界上最致命的生物吗?答案是肯定的!它比世界上任何其他生物夺去的生命都多,每年杀死大约725000人,这个数字可能让你感到意外,所以网友们这样评价蚊子:万物皆有灵性,但蚊子除外!文章中,我们将从以下几个问题讨论关于蚊子的一些科学知识:

  1. 人类的历史和蚊子—蚊子是怎样影响人类文明的?
  2. 为什么人类会吸引蚊子?蚊子为何更偏爱某些人?
  3. 咬伤和红肿,为什么我们越挠越痒?
  4. 蚊子的种类及其传播的疾病
  5. 除疟疾外由蚊子传播的其他疾病由哪些?
  6. 为什么蚊子不能传播HIV病毒(艾滋病毒)?

人类历史与蚊子

你可能不知道,这些吸血恶魔比人类的历史还要久远,在加拿大的琥珀里发现了已知最古老的现代蚊子,距今已有7900万年的历史。所以蚊子一直伴随着我们人类的历史,它们也是人类最古老的天敌。这种吸血生物在人类文明中扮演了一个重要的角色,在某种程度上也影响了人类的文明,这听起来非常让人惊讶。正如我们所知,从人类诞生之初就直接影响人类的最大疾病是疟疾。在历史上这种疾病给我们人类带来无数的死亡和恐惧。那么蚊子充当了什么角色?它是如何影响人类文明的?

  • 蚊子和人类文明——罗马帝国

当时,作为世界上最大的城市而闻名于世的罗马帝国被这些微小的带翅膀的害虫所困扰,一些研究人员认为,这些生物在罗马帝国的灭亡中也扮演了一个重要的角色。疟疾这个词是意大利语,意思是糟糕的空气。这个词来源于两个拉丁词,分别是;Malus的意思是坏的,Aer的意思是空气,它们合在一起的意思是坏空气。正如我们所知,罗马离沼泽很近,有人就观察到离沼泽最近的人发病和死亡的概率较大。所以人们认为这些地区的空气质量很差,会导致疾病和死亡,这就是疟疾这个名字的由来。

这些微小的生物间接的影响了罗马帝国的稳定,随着生病的人数增加对帝国的经济、农业造成了很大的冲击,军队的整体数量和质量也大幅下降,所以研究人员认为,蚊子在罗马帝国的历史上扮演了一个重要的角色。这样日渐衰败的国家就很容易被其人国家攻击,冷兵器时代的弱肉强食嘛。

但研究人员还认为,这些蚊子可能也拯救了许多罗马人的生命,人们认为匈奴王阿提拉在攻打罗马的途中,听闻了罗马城中出现的传染新疾病和空气污染的问题,因此阿提拉不想去冒这个风险,因此就宣布撤军。换句话来说,罗马也被讨厌的蚊子拯救了。为了支持蚊子在罗马肆虐的证据,下面是瓦罗在《德雷拉斯蒂卡》中的一段话:

如果你在沼泽地,无论怎样都必须加倍小心,因为我们发现了一些小生物,我们很难看到它们,它们会通过嘴和鼻子传播疾病。
  • 蚊子和人类的文明——美国独立战争

独立战争

罗马不是唯一一个蚊子参与的人类的历史的记录,蚊子也在1780-1781年美国和英国之间的革命战争中发挥了作用。所以说蚊子也是一位伟大的战士,经常参与人类战争(哈哈哈)。战争期间,英国采取了一种战略,称为南方战略,他们当时肯定不知道,正是这种战略导致了他们的失败。南方战略是将大部分军队投入到南部殖民地,南部殖民地曾被蚊子军大量占领。美国士兵在那里长大,每年夏天都要面对这些有翅膀的害虫,所以他们已经对疟疾有很强的抵抗力,不像英国士兵一样,一生中从未面对过这些小生物,完全没有抵抗力。超过一半的士兵病得不能战斗,这导致了查尔斯·康沃利斯勋爵领导的军队向美国投降。蚊子就是这样帮助美国赢得独立战争。

现在我们知道,世界上最致命的生物在某种程度上影响了我们的文明或历史,虽然上面的两个事件,并不是蚊子影响人类的全部记录 ,但这不是历史文章(哈哈哈),所以关于历史问题就画上句号了。下面我们来看看为什么这些生物会被我们人类吸引?为什么某些人对它们的吸引力更大?

为什么人类会吸引蚊子

你有没有想过这些吸血的小害虫为什么会对人类这么情有独钟吗?最烦人的问题是,为什么它们对某些人更加偏爱,难道某些人的血甜吗?

我们人类会产生大约300种不同的化学气味来吸引蚊子。蚊子不是为了好玩或者肚子饿才吸我们的血,它们这样做是为了产卵,这就是为什么只有雌性蚊子以我们为食,而雄性蚊子很可爱,以花蜜为食。研究人员确定了吸引蚊子的一个重要化学物质是二氧化碳(CO₂),蚊子可以利用上颌触须探测到人类呼出的二氧化碳,从而在50米左右的范围内捕捉到人类存在的信号。所以呼出更多二氧化碳的肥胖者更容易被蚊子叮咬。然后它们会跟踪二氧化碳,大约5-15米,他们就可以看到目标,然后它们会使用红外探测仪来检测我们身体的热量,确定环境安全,开始挑选合适的地点准备着陆,这时你就开始听到烦人的嗡嗡声。根据一位名叫乌尔里希·R·伯尼尔的化学家的说法

到目前为止,我们已经发现了340多种由人类皮肤产生的化学气味,其中一些可以吸引蚊子。

二氧化碳

  • 为什么蚊子更喜欢某些人

为什么小吸血鬼对某一部分人更加偏爱,原因其实有很多,让我从基因组成说起。人们相信不同个体的基因组成会对蚊子的吸引力不同。为了证明这一点,一项研究将同卵双胞胎和异卵双胞胎置于一间蚊子大餐的房间中,观察他们被叮咬的次数。同卵双胞胎通常分享了大部分的基因,结果发现他们被蚊子叮咬的次数基本一直,而异卵双胞胎通常有不同的基因,蚊子叮咬的次数差别比较大。这表明遗传学可以解释为何某些人更招蚊子喜爱。

但部分吸引力还有一些其他原因,比如血型。据观察,O型血的人很容易被蚊子叮咬。孕妇更容易被蚊子吸引,因为她们会多呼出21%的二氧化碳,而蚊子更容易被二氧化碳吸引。其他原因还包括:高胆固醇的人,体内类固醇高的人,喜欢喝酒的人。现在让我们来看看咬伤和红肿问题。

咬伤和红肿,为什么我们越挠越痒?

我敢断言我们都被小吸血鬼咬过,现在正值盛夏,也许就在昨晚你就被小吸血鬼光顾了一次。那你知道这些小吸血鬼是如何咬伤我们的吗?我们被咬伤后,为什么会局部发痒?

当(雌性)蚊子跟踪我们的气味并降落在我们身体上以后,它们就用像注射器一样的探针刺穿我们皮肤来寻找血管,找到的血管后,它们会释放出含有抗凝血剂和蛋白质的唾液,阻止我们的血液凝结,并加快血液流动以迅速的吸食血液。问题是,我们的皮肤为什么会红肿起包呢?

一旦蚊子将唾液释放到我们的血液中,我们的免疫系统就会对唾液的存在立即做出反应,产生一种叫做组胺的物质,这种物质有助于攻击和破坏蚊子留下的任何外来物质(唾液)。一旦组胺到达蚊子叮咬的部位,就会导致该部位的血管膨胀,外边看起来就是皮肤上的红色肿块,这会触发其他受体,然后导致瘙痒。我们基本上是忍不住这种瘙痒的,都会用手去挠,但是为何越挠越痒呢?据德布拉·沙利文博士说法是:

当你抓蚊虫叮咬的地方时,这会导致皮肤变得更加红肿发炎。由于炎症会导致皮肤发痒,这样会进入一个循环,在这个循环中,抓痒会引起更多的瘙痒感。此外,如果你继续刮伤皮肤,就有可能导致皮肤破裂和感染,导致更强烈的瘙痒感。

[蚊子叮咬后皮肤上的红色凸起

蚊子的种类及其传播的疾病

这些吸血害虫约有3500种,41个属。有三大类是大多数不同类型的蚊子的主要种类,它们是;按蚊,伊蚊和库蚊。

  • 按蚊

这些是在池塘、沼泽和湖泊等静止水域繁殖的蚊子。危险系数最高,是大多数疟疾病例的罪魁祸首。冈比亚按蚊传播最致命疟疾类型,即恶性疟原虫。它们主要存在于野生植物中。所以我们去野外钓鱼之类的,还是多做些防护措施。

冈比亚按蚊

  • 伊蚊

这种蚊子在本质上具有嗜人性。因为它们主要以人血为食。它们主要传播黄热病和登革热等疾病,还会引起淋巴丝虫病,淋巴丝虫病是一种可引发象皮病的疾病。它们主要分布在亚热带到温带地区。看下面照片,我相信你最眼熟它了!

伊蚊

  • 库蚊

这些蚊子是最不危险的,因为它们更喜欢以鸟类为食,而不是人类。尽管它们也负责传播诸如西尼罗河病毒、疟疾、丝虫病和脑膜炎等疾病。与按蚊不同的是,按蚊是在被野生植物包围的静水中繁殖的,而它们能够在携带少部分死水的户外物体上繁殖的,如桶、罐、旧轮胎等。

库蚊

除疟疾外由蚊子传播的其他疾病

我们大多数人认为蚊子只传播疟疾,还会传播,比如登革热、西尼罗病毒以及正在获得全球认可的新型超级病毒寨卡病毒。挂于这些疾病有些人可能没听过,或者比较陌生,我们就简单了解下。

  • 登革热

登革热病毒由雌性伊蚊传播,更具体的说是由埃及伊蚊和白纹伊蚊传播。与大多数蚊子不同的是,这些吸血害虫在白天觅食,这就是为什么它们个绰号叫白天漫步者。每年约有5亿人感染这种热病,约2万人死亡。这种疾病很容易治疗,所以死亡率很低。

  • 西尼罗河病毒

西尼罗河病毒由雌性库蚊传播,更具体地说是淡色库蚊、尖音库蚊和致倦库蚊。研究表明,大约80%的感染者没有感染迹象,其余20%的人通常表现出发烧、头痛、疲倦、皮疹、淋巴结肿大、恶心和呕吐等症状。在这20%有感染症状的人中,很少有1%的人出现严重症状,如颈部僵硬、定向障碍、昏迷、震颤、惊厥、瘫痪,还可能出现脑膜炎或脑炎等神经疾病。

  • 寨卡病毒

寨卡病毒通常由雌性伊蚊传播,更确切地说,是由埃及伊蚊传播,没错,就是传播登革热病毒的吸血害虫。上文种所以说寨卡病毒是一种新的超级病毒,是因为它得到了人们很大的关注,以至于世界卫生组织(WHO)宣布寨卡病毒为国际关注的突发公共卫生事件。它们就像西尼罗病毒,大多数感染者没有感染的迹象/症状,很容易传播到世界各地。尽管寨卡病毒主要影响拉丁美洲和加勒比地区的人们,如巴西、哥伦比亚、厄瓜多尔、委内瑞拉、海地、巴拉圭、萨尔瓦多等。症状与登革热相似,例如高烧、皮疹、关节和肌肉疼痛、红眼睛、眼后头痛、恶心和呕吐。然而,死于寨卡病毒的人非常非常罕见,但这并不意味着它没有危险性。它的危害或并发症会影响孕妇,会让新生儿出现脑缺陷,如小头畸形,这是一种非常罕见的神经疾病,主要影响儿童的头部和大脑大小。

儿童小头畸形

为什么蚊子不能传播艾滋病毒/艾滋病

这些吸血害虫不能传播艾滋病,因为它们只吸收血液和释放唾液,在这个过程中它们不会释放血液进入我们的身体。原因是,它们在吸血时,为了阻止血液凝结而将唾液注入血液的管子与吸食血液的管子是分开的。另外一个原因是,蚊子也没有像我们人类这样的T细胞,这是艾滋病毒在宿主中生存和复制所必需的细胞,所以一旦感染了HIV病毒的血液进入蚊子的肠道,由于没有T细胞的生存和复制,HIV病毒会被蚊子的消化系统分解,因此,蚊子不能传播艾滋病。

总结一下

我相信看完整篇文章,你将对这个吸血害虫有了很深刻的了解,正如文中所说,蚊子从一开始就和我们住在一起,而且以后也将会继续和我们一起生活,人类目前并没有很好的办法来彻底解决这个天敌!所以我们能做的就是,做好一切可能的防护措施,长衫和长裤遮盖身体,用蚊帐,用驱虫剂,用花露水来保护自己。最重要的一点就是一定要处理屋外的积水,还有各大小区荒废的小型人工湖,喷泉,这可是蚊子最理想的繁殖基地!最后就是广大伙伴们发散下思维,我们人类怎样彻底消灭这些害虫!?

event_note 10月 27, 2022

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